Сол Лейтер — художник и пионер цветной фотографии

Сол Лейтер (Saul Leiter) — художник и пионер цветной фотографии. Его снимки — это фото абстракции, которые отражают любовь фотографа к живописи, просроченной плёнке, блуру и «самобытной» композиции. Из-за удивительной скромности и боязни славы Сол показал свои цветные снимки лишь в возрасте 77 лет, когда испытал финансовые трудности.

Сол Лейтер: биография

Сол Лейтер
Автор портрета: Alan Porter

Из Питсбурга в Нью-Йорк

Сол родился в 1923 году в семье ортодоксальных евреев. Его отец был раввином и желал, чтобы сыновья следовали по его стопам. Вместе с братьями Сол с 12 лет изучал теологию и в итоге поступил в духовную школу.

Примерно в это же время он увлёкся живописью. Конфликт с отцом начался после покупки первых тюбиков краски. Живописью, на его взгляд, занимались только неудачники с сомнительным образом жизни. В 23 года, после очередной ссоры с отцом, Сол собрал чемодан и сбежал из дома в Нью-Йорк. Всю оставшуюся жизнь братья считали фотографа «чудиком», а отец так и не смог простить сына.

Из живописца в фотографы

В Нью-Йорке Сол Лейтер знакомится с художником-абстракционистом Ричардом Пузетт-Дартом (Richard Pousette-Dart) и фотографом Юджином Смитом (Eugene Smith). Именно они «заразили» его фотографическим искусством и сильно повлияли на стиль: Юджин подарил будущему фотографу 33 мм камеру Contax, а Ричард увлёк Сола в мир абстрактного экспрессионизма.

Шёл 1949 год. Как и все в то время, Сол фотографировал на чёрно-белую плёнку, но его стиль резко контрастировал с остальными фотографами. Он снимал с непривычных ракурсов, фотографировал сквозь запотевшие стёкла, любил игру теней, отражений и силуэтов. Туман, дождь и снегопад были его лучшими помощниками, которые превращали фотографию в абстрактное изображение.

«В фотографии мне нравится двусмысленность. Когда зритель не уверен, что именно он видит… Я ценю именно этот момент замешательства».

В 1953 году некоторые снимки Сола попали на выставку «Always the Young Stranger» (рус. Вечно молодой незнакомец) в Нью-Йоркском музее современного искусства. На его работы обратили внимание журналы Esquire, Vogue и Harper’s Bazaar. Чтобы заработать на жизнь, Сол согласился фотографировать для этих изданий. Без особых успехов так он проработал следующие 20 лет. Несмотря на известность журналов самого фотографа мало кто знал.

От чёрно-белой к цветной фотографии

В 1950-ых цветной плёнкой не пользовались по двум причинам. Во-первых, она была дорогой. Во-вторых, цветные фотографии ассоциировались с рекламными яркими изображениями, поэтому использовать цветную плёнку считалось моветоном.

Сол чувствовал, что цветом можно сказать больше. Поэтому купил просроченную плёнку и пошёл фотографировать улицы Нью-Йорка. Фотографировал он, правда, только для себя. Цветные снимки Лейтер почти не распечатывал. Лишь изредка показывал друзьям через проектор.

Дефекты на снимках из-за испорченной плёнки делали работы Сола еще более абстрактными. Более того, фотограф наносил мазки краски на плёнку и дополнительно раскрашивал некоторые распечатанные снимки, чтобы они были чем-то средним между фотографией и живописью.

От фэшн фотографии к уличной

Уличная фотография зародилась в 1950-ых годах и сразу стала прибыльной сферой для фотографов. Большие суммы и популярность получали эмоциональные снимки о нищете, убогости и депрессии послевоенного времени. Неудивительно, что большинство фотографов стремились запечатлеть Нью-Йорк именно таким.

«Некоторые фотографы думают, что, снимая человеческие страдания, они решают серьезные проблемы. Я не думаю, что нищета глубже, чем счастье».

Сол никогда не мечтал о популярности и больших деньгах. Поэтому в противовес остальным, он искал красоту в повседневной жизни и приятных для глаз цветах. Фотографа не интересовал сюжет. Его работы поэтичны: неясные фигуры, преломленный свет и легкая, завораживающая  недосказанность. Свои снимки продать Лейтер даже не пытался. Они были только для него и друзей. На жизнь он продолжал зарабатывать съёмками для журналов.

«Работа в модных журналах для меня была исключительно  источником заработков. Надо было платить аренду, электричество, как-то жить. Но иногда идеи, которые рождались во время фэшн-съемки, впоследствии пригодились для моих любительских занятий фотографией» — говорил Сол.

Сол Лейтер — пионер цветной фотографии
Limousine, 1958

От неизвестности к славе

В 1993 году галерист Говард Гринберг (Howard Greenberg) первый раз заметил в музее несколько чёрно-белый работ Лейтера. Через 5 лет они случайно пересеклись на одном из мероприятий. Говард спросил Сола нет ли у него каких-нибудь ещё работ. Вскоре Гринберг получил несколько ящиков с непроявленной плёнкой. Позже Говард вспоминал: «Чтобы отнести плёнки на проявку, я буквально сдувал с них слои пыли. Оказалось, что их никто не трогал почти 50 лет!»

Вскрытые ящики и неохотное «да» Сола на публикацию снимков повлекли за собой международные выставки, 3 книги о фотографе, биографический фильм и новое поколение фанатов. На пике славы 75-летний Сол по привычке жил скромно. Своей главной амбицией он называл оплаченные счета, а единственным желанием — чтобы во время готовки любимой пасты всегда находился в шкафчике подходящий соус. Умер фотограф в 2013 году в возрасте 89 лет.

Сол Лейтер — пионер цветной фотографии
Taxi, 1957

5 правил Сола Лайтера

Когда фотография «заставляет» посмотреть на себя дважды — это яркий признак хорошего снимка. Что касается работ Сола, то вы посмотрите на них трижды. Его работы — это загадочные истории, в которые хочется погрузиться и узнать больше.

1. Фотографировать сквозь

Снимая сквозь окно, листья деревьев, дырку в заборе или даже сквозь толпу, при этом фокусируясь на одном предмете, мы будто украдкой следим за жизнью города или отдельного объекта. Это любимый «трюк» Лейтера, который разжигает интерес и любопытство у смотрящего на фотографию.

2. Играть с фокусом

Сол часто фотографировал вне фокуса главные объекты на фотографии, а второстепенные вещи наоборот снимал в фокусе. Такие фотографии кажутся неправильными, но при этом на них невозможно посмотреть лишь мельком. Они будто магнитят взгляд и заставляют порассматривать себя подольше.

3 Использовать разные объективы

Сол любил использовать неподходящие для съёмки объективы для того, чтобы бросать себе вызов и в итоге получать неожиданные и интересные снимки. Такой метод он «подглядел» у Пикасо. Художник однажды признался, что если хочет использовать какой-то цвет и не находит его под рукой, то он берёт максимально противоположный.

Сол Лейтер — пионер цветной фотографии

4 Экспериментировать с форматами

В середине прошлого века фотографы отдавали предпочтение горизонтальным форматам. Сол же и здесь привнёс своё видение. Лейтер почти всегда снимал вертикально. Такой формат напоминал ему о японской живописи, поклонником которой он являлся с детства. Позже это стало одним из отличительных знаков его работ.

5 Обрабатывать фотографию

Сол никогда не пользовался редакторами, но некоторые фотографии он буквально обрабатывал вручную, используя гуашь. Фотограф специально оставлял пятна краски на плёнке и добавлял цвета распечатанным снимкам.

Книги и фильмы о Соле

В книги попали фотографии, картины и скетчи, которые Сол Лейтер сам принёс в издательства. До сих пор в его квартире находится более тысячи нераспечатанных плёнок, судьбу которых должна решить его семья.

Saul Leiter Retrospective — почти 300 страниц работ фотографа. В книге вы найдёте его первые чёрно-белые и цветные снимки, фэшн фотографии, нюдовые работы, которые Сол Лейтер дополнительно раскрашивал гуашью. Помимо этого вы познакомитесь с его картинами и скетчами.

Saul Leiter: Early Color — первая и самая успешная книга с цветными фотографиями Сола.

Saul Leiter — книга от издательства Steidl, которое известно лучшим качеством печати. Если вы хотите посмотреть на работы Сола в идеальном качестве, тогда эта книга для вас.

Saul Leiter (Photofile) — лучшие работы Сола и их критика в книге, которая поместится в карман.

In no great hurry (рус. Без особой спешки) — документальный фильм о жизни фотографа с ним самим в главной роли. В фильме Сол Лейтер делится 13-ю жизненными уроками.

Extras (рус. дополнительно) — 7 коротких видеороликов с рассуждениями Сола о жизни. Видео можно посмотреть только после оплаты фильма на официальном сайте.


Если вам интересны биографии фотографов или абстрактное фотоискусство, читайте наши статьи:

— Биография Андреаса Гурски — самого дорогого фотографа современности

— Фотопроект Бернарда Ланга: рыбные фермы как абстрактное искусство

— Фотопроект Зака Секлера: абстрактные пейзажи Исландии

Автор публикации

Женя Кипина